在经济社会中存在着类型各异的公司,对于这些组织,整个经济学界会从不同的维度去定义,也会基于组织不同的目标去分类,从而将其划分成不同类型的公司。在这个过程中,这些组织总体被划分成了四大类:利润导向和非利润导向(profit VS not-for-profit orientation),私营部门和公共部门(private VS public sector),非政府组织(non-governmental organisations)以及一些合作社(co-operative societies and mutual associations)。本报告主要关注于第二大类,即私营企业和公共部门。

一.首先,我们来看一下定义

Public sector:Organisations owned or run by central or local government or government agencies

Private sector:Organisations not owned or run by central or local government or government agencies

从定义来看,其实很简单:只要是归政府机构所有的、经营的一些机构组织,就分类为公共部门,而除此之外非政府经营所有的一些机构,就是私营企业。

二.私营企业

对于很多私人拥有控制经营的一些组织,我们可大胆地说99%的目的都是能够为了获取利润,所以对于这大部分的私有企业,也可以将其称为商业组织(commercial business sector)。换而言之,这些商业组织所进行的一切生产经营活动的成本都必须低于其提供商品和服务所获取的经营利润。对于这些商业组织,我们还可以根据其法律形态进行第二层分类。

第一种:不能完全被称为组织,但也是商业社会中非常常见的一种组织形态——个人独资企业(sole trader)。独资企业是指一人投资经营的企业。独资企业投资者对企业债务承担无限责任。企业负责人是投资者本人,并且按照我国现行税法有关规定,私营独资企业取得的生产经营所得和其他所得,应按规定缴纳私营个人所得税。

第二种:由两个或两个以上的自然人通过订立合伙协议,共同出资经营、共负盈亏、共担风险的企业组织形式 ——合伙企业(partnership)。合伙企业与独资企业非常类似,两者都对企业债务承担无限连带责任;并且合伙企业一般没有法人资格,不缴纳企业所得税,仅缴纳个人所得税

第三种:商业社会存在最广泛的一种组织形式——有限责任公司(limited liability company)。在有限责任公司中,每个股东以其所认缴的出资额为限对公司承担有限责任。

这三种类型的组织从法律形态上来说,前两者没有独立的法律人格(legal personality);而有限责任公司具有独立法律人格的,因此这一种类型的组织可以享受平等的法律地位。

什么是平等的法律地位?

在法律层面上看,由于个人独资企业以及合伙企业不具有独立法人地位,因此不存在某个个体工商户或者合伙企业和其他机构发生了法律关系这一说法,所以这些类型的组织一旦产生纠纷,实质上是背后其所有者的纠纷。换而言之,个人独资企业与合伙企业是无法享受相应的法律权力和义务的,这些法律权利和义务最终都会一并归结到其背后的所有者手中;但是对于有限责任公司而言,社会承认其独立法人地位,因此有权力去承担相应的法律权利和义务。

三.有限责任公司弊端

既然有限责任公司的所有者可以承担有限责任, 但个人独资企业以及合作企业始终存在于商业社会中,这也就间接地反映出有限责任公司一个非常大的弊端—双重收税的问题

个人独资以及合伙企业,前面我们讲到,由于他们不具有独立法人地位,因此这两种类型的组织,在组织层面而言并没有权利去享受这个利润;理所当然的,该实体所产生的利润都会归结于该实体的所有者身上,仅对所有者一笔征收个人所得税(individual income tax)

而有限责任公司则不同。正是由于有限责任公司具有独立法人地位,因此国家会对这个法人先征收一笔企业所得税(corporate income tax);然后,企业将净利润以分红形式分配到个人,国家会对个人再征收一笔个人所得税。这也是我们提到的双重征税的问题。

四.公共部门

公共部门由政府运营,这里我们会除去一些国有以利润为导向的企业,因此很多时候我们提到公共部门通常指一些非营利性组织,比如大学、医院、学校等等。那这里我们会主要讨论公共部门相较于私营企业的一些区别以及特性。

  1. 公共部门的最终以及报告对象为议会(parliament)
  2. 资金来源。由于公共部门为政府所有,政府会为其提供资金。因此,政府的资金来源则为公共部门的资金来源,主要有三个渠道:税收,国债以及一些收费项目及罚款。
  3. 供求关系。通常,公共部门的主要目的是为社会提供商品和服务,再加上政府对于价格的控制,整个社会公众对于公共部门所提供的产品和服务的需求量非常巨大,是无止尽的。比如民众对医疗资源、教育资源的需求。政府在考虑到公众利益的情况下,就更加需要统筹安排有限的资源,例如控制价格、取消自由竞争等。
  4. 资源有限性。经济学中提到:人类社会的一大矛盾就是资源的有限性与需求无限性的矛盾。正如前面提到,社会的需求是无限的,而资源却是有限的,所以尽管是公共部门和政府部门也是无法满足社会无限的需求。

社会经济组织形态各异,从事的活动也大不相同,虽然私营部门与公共部门只是我们用来对社会经济组织进行分类的一种方式,但也为社会提供了一种非常清晰的区分方式,从而可以使社会公众在考察各组织活动之时可以更加有的放矢的进行。